Квасцы

Насколько можно установить, до сих пор не известно ни одного случая находки квасцов при раскопках древнеегипетских памятников, и все данные об их употреблении в Древнем Египте носят косвенный характер. Так, мы знаем, что квасцы встречаются в Египте, что они добывались в древности и что, по-видимому, именно они и были той протравой, о которой говорит Плиний[1402], употреблявшейся для закрепления красок при крашении тканей. Перейдем к доказательству этих положений. Квасцы встречаются в оазисах Дакла и Харга, расположенных в пустыне к западу от долины Нила. В Дакла они «широко разбросаны в виде небольших месторождений»[1403]; в Харга же имеются «чрезвычайно обширные древние копи»[1404], «холмы... буквально изрешеченные древними

428 428

Разработками» , и «огромные отвалы» . «Величина и протяженность подземных

Разработок показывают, что, какой бы минерал здесь ни добывался, [395] он должен был представлять в те дни большую ценность; при осмотре тупиков штреков мы обнаруживаем иногда очень тонкие пласты сернокислого алюминия... и можем предполагать, что именно он и являлся предметом добычи»[1405]. Кэтон-Томпсон и Гарднер пишут, что на протяжении многих миль холмы и почва пустыни были все изрыты неглубокими разработками и земля выглядела, как после артиллерийского обстрела[1406]. «Скорее всего здесь искали квасцы»430. Залежи в Харга разрабатывались в течение 1918-1919 годов, и за это время там было извлечено около 222 метрических тонн квасцов[1407].

Несомненно, что по крайней мере какая-то часть этих разработок принадлежит уже к сравнительно новому времени. Так, Макризи пишет[1408], что в эпоху арабского владычества из оазисов в Каир ежегодно отправляли 1000 кантаров (44 т) квасцов. Другой арабский автор

433

Говорит, что часть государственных доходов составляют доходы от квасцовых копей, а Гамильтон в 1809 году писал[1409]: «Губание, расположенный на несколько миль ниже Ассуана, ежегодно отправляет в пустыню караван в 50 верблюдов для добычи квасцов в низине, находящейся на расстоянии 10 или 11 дней пути на юго-запад от порогов. Квасцы залегают в виде сплошного пласта толщиной от 5 до 37 см, покрытого слоем сухого песка толщиной около 15 см и покоящегося на слое влажного песка. Когда квасцы извлечены из почвы, их разламывают на куски и сушат на солнце, а затем продают в Губание по семи патаков за ардеб»[1410]. [396]

Но эти разработки не являются древнейшими, поскольку Геродот (V век до н. э.) писал[1411], что царь Амасис (569-526 годы до н. э.) послал из Египта на 1000 талантов «вяжущей земли» (очевидно, квасцов) в качестве вклада в дело перестройки храма в Дельфах и что жившие в Египте греки прибавили от себя еще того же материала на сумму 20 мин.

Египетские квасцы были, по-видимому, известны римлянам во времена Плиния (I век н. э.), поскольку этот автор, перечисляя различные источники снабжения квасцами, называет Египет и говорит, что египетские квасцы «ценились выше всех других»[1412]. Кэтон-Томпсон и Гарднер утверждают[1413], что «черепки, собранные во время полевого осмотра горных разработок, подтверждают правильность датирования их римской эпохой». Диоскурид пишет[1414], что часто «в одном и том же месте разработок в Египте можно встретить чуть ли не все виды квасцов. Египетские квасцы упоминаются в одном найденном в Египте, но,

440

К сожалению, недатированном папирусе и в двух других, из которых один относится к 229 году, а другой — к 300 году н. э.[1415]

В наше время квасцы употребляются как протрава при крашении и как лекарство. Эти же два случая применения квасцов упоминаются и у Плиния[1416]. Поэтому, когда он говорит об употреблении в Египте протравы при окрашивании тканей[1417], мы вправе думать, что он имеет в виду квасцы, тем более что квасцы в естественном состоянии встречаются в Египте и добывались там по крайней мере в течение нескольких столетий до того, как Плиний написал свое сочинение.

Оставить комментарий